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Le Canal du Midi relie la Méditerranée à l'océan Atlantique,
en passant par le pays de Béziers et les environs de l'Étang de Thau.


Au fil de l'eau :
Le tunnel du Malpas
Les ouvrages du Libron

Canal du Midi
Pont à Portiragnes




Péniche et écluse,
pays de Béziers




écluse vers Portiragnes




Le Canal du Midi à Marseillan




Automne sur le canal, Béziers





Ouvrage du Libron
(système de vannes permettant le passage de la rivière)




Le tunnel de Malpas




Berges du canal en Novembre

Pont sur le Canal du Midi
L'ouvrage, conçu par Pierre Paul Ricquet, date du 17ème siècle. Long de 240 km entre l'étang de Thau et Toulouse, le Canal du Midi a necessité 14 ans de travaux et des milliers d'ouvriers armés...de pelles et de pioches. Natif de Béziers, Pierre Paul Ricquet a consacré sa vie et sa fortune au Canal du Midi. Ironie du sort, il est mort 7 mois avant l'achèvement de son oeuvre, il ne restait qu'un 1,6 km à creuser avant d'atteindre l'étang de Thau. C'est en effet en mai 1681 que le denommé "Canal Royal de Languedoc" fût officiellement inauguré.


L'ouvrage est désormais classé au patrimoine mondial de l'UNESCO. Ses berges, bordées de platanes, sont une invitation à la balade à pied, à VTT ou encore, au fil de l'eau, en péniche.Le canal du Midi: les berges
A partir de Toulouse, en direction de l'océan, la navigation se faisait sur la Garonne. Au 18ème siècle, un canal parallèle au fleuve a rendu la voie d'eau plus sûre.
A Sète, alors que s'achève le Canal du Midi, une autre voie naviguable permet de rejoindre le Rhône et le réseau fluvial Européen. Il s'agit du Canal du Rhône à Sète qui parcours les étangs de l'Hérault et la camargue. Ces deux canaux traversent des villes et des paysages remarquables.

Près de Béziers canal du Midi écluses de Fontséranes se situent les écluses de Fonséranes. Elle permettent au Canal du Midi de franchir une colline via une série de 8 écluses. Ce lieu est le 3e site touristique du Languedoc Roussillon après le Pont du Gard et la Cité de Carcassonne. Un peu plus loin, c'est un "pont canal" qui enjambe le turbulent fleuve Orb, permettant ainsi à la voie navigable de rejoindre les abords de la ville de Béziers.


Aujourd'hui, le Canal du Midi est dédié à la plaisance et aux croisières. Le plaisir de naviguer est accessible à tous à partir des nombreux points de location de péniches.

De nombreux ouvrages d'arts sont à découvrir près de Béziers. Outre les écluses de Fonséranes et le "pont canal" de l'Orb, d'autres lieux remarquables sont à découvrir comme "les ouvrages du Libron" et le "tunnel de Malpas". Des dizaines d'écluses jalonnent le tracé du canal avec leurs formes oblongues très particulières, sans oublier les inimitables ponts en dos d'âne.


Le Canal du Midi en chiffres :

Longueur : 240 Km (de Toulouse à Marseillan, entrée de l'étang de Thau)
Largeur du chenal : 20 m en surface, 11 m au fond
Profondeur du Canal : 2 m
Dénivellation moyenne : 58 m entre Toulouse et le seuil de Naurouze, 110 m, entre Naurouze et Sète
Nombre total d'écluses : 63
Nombre total d'ouvrages d'art : 350 (dont 130 ponts)
Volume du terrassement : 7 millions de m3 de terre manipulés à la main
Durée du chantier : 14 ans

Infos pratiques :

Les écluses sont en service de 8h du matin à 12h30 et sont de nouveau opérationnelles de 13h30 à 17h30 voire 19h30 en haute saison.
Le canal est fermé entre Béziers et les Onglous à Marseillan près de l'étang de Thau, jusqu'au 19 février 2007.

Ce sont les "Voies Navigables de France" qui gèrent le canal et sont à même de répondre aux questions techniques :
- VNF Béziers : Pont Rouge 34500 Béziers www.vnf.fr
tel: 04 67 11 81 30

Photos du Canal du Midi


VTT canal du Midi
Cyclotourisme sur le chemin de halage

Photos: David Merlin,
tous droits réservés

Réalisation: Grafibox.net