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étang de Thau
diaporama de l'étang de l'Or

Entre plages et garrigues, les étangs de l'Hérault
offrent des espaces sauvages remarquables.
 



étang de l'Or
Cabanes de Mauguio



étang de Thau
Bouzigues et l'étang de Thau


étang de Palavas
étang de Palavas


cabanes de Mauguio
Cabanes de Mauguio


Cabanes du Roc
Cabanes du Roc


étang de Thau Barrou
étang de Thau


étang de Mauguio
étang de l'Or

Le littoral de l'Hérault se présente comme une mince ligne de terre qui sépare la mer des étangs. Trois anciennes îles viennent ponctuer le paysage: Maguelone (près de Palavas), le Mont Saint Clair (Sète) et le Cap d'Agde. Aujourd'hui, ces collines sont rattachées à la terre et se trouvent entourées par les étangs et la Méditerranée.
Voici quelques siècles, les lagunes étaient reliés entre elles, formant une vaste mer intérieure. Au fil du temps, cette lagune géante s'est emplie d'alluvions pour finalement se fractionner en une multitude d'étangs qui communiquent désormais avec la mer par des graus.

Ces espaces salés entre terre et mer accueillent des dizaines d'espèces d'oiseaux telles que les flamants roses, les aigrettes, etc...étang à Lansargues
Le sol, gorgé de sel, ne convient pas à toute les plantes, mais quelques une ont réussi à s'adapter: les tamaris, les roseaux et les salicornes (dont la cendre mélangée à l'huile d'olive donne... le savon de Marseille!).

Ces paysages singuliers dégagent un charme particulier qui marque les sens: l'odeur de la terre salée, des plantes, les cris des centaines d'oiseaux qui prennent leur envols, et puis l'horizon-miroir qui s'étire à perte de vue... une ambiance inoubliable.


Près de La Grande Motte et de Mauguio, en "petite camargue", se situe l'étang de l'Or. Peu profond (1.20m en moyenne), c'est un lieu de pêche artisanale qui se pratique en barque profilée à fond plat, "les négafols". cabanes de MauguioSur les berges de l'étang de l'Or se situent de nombreuses cabanes qui se regroupent parfois en hameau, comme à Mauguio, Pérols ou aux cabanes du Roc près de La Grande Motte. Certaines sont faites de bric et de broc, d'autre sont de véritables petites maisons viabilisées et habitées à l'année. Ces résidents sont parfois des pêcheurs.

L'étang le plus vaste de l'Hérault est situé près de Sète, il s'agit de l'étang de Thau. D'autres lagunes telles que l'étang d'Ingril (Frontignan), l'étang du Prévost (Palavas) ou encore l'étang de Pérols offrent des rivages propices à la découverte et la balade.

Carnet pratique
Conseils: se munir en été d'un produit antimoustiques! A savoir aussi: le matin et le soir, les étangs se révèlent dans une lumière magnifique.
Une randonnée balisée permet de découvrir le bois des Aresquier et les étangs environnant >> en savoir plus.
Le livre " l'Hérault à Pied" propose quelques balades faciles près des étangs: c'est le guide idéal! >> en savoir plus
Le site du S.M.G.E.O permet d'aller plus loin dans la découverte de ces milieux et de leurs gestions : www.etang-de-l-or.com
Les sports de glisse se pratiquent sur l'étang d'Ingril et l'étang de Thau.
A Bouzigues, l'écomusée de l'étang de Thau apporte une foule d'informations passionnantes sur cet écosystème très riche. >> voir le site
Le musée de Lattes, situé non loin de l'étang de l'Or, on y découvre des vestiges du port Romain qui débouchait sur la lagune. >> Voir le site


Photos: David Merlin,
tous droits réservés
Réalisation: Grafibox.net